BREVE BIOGRAFÍA DE RAMÓN CASTILLA

Ramón Castilla. Dibujo: Dionisio Torres.

Breve biografía de Ramón Castilla

Ramón Castilla y Marquesado
nació en Tarapacá el 31 de agosto de 1797. Sus padres fueron don Pedro Castilla y doña Juana Marquesado.

En su juventud se enroló en el ejército realista, pero en 1817 los patriotas lo tomaron prisionero en la batalla de Chacabuco (Chile). En 1821, se incorporó a las fuerzas de don José de San Martín. Más tarde, en 1824, luchó en la decisiva batalla de Ayacucho.

Cuando Andrés de Santa Cruz organizó la Confederación Perú-Boliviana, Ramón Castilla se unió a las fuerzas de oposición, y luchó en la batalla de Yungay que la destruyó (1839).

En 1844, se sublevó contra el dictador Manuel Ignacio de Vivanco, y después de derrotarlo en la batalla de Carmen Alto ganó las elecciones de 1845 convirtiéndose en Presidente Constitucional.

Su primer gobierno (1845-1851) se caracterizó por la construcción de importantes obras públicas, millonarias adquisiciones y la expansión de la burocracia, aprovechando los ingentes ingresos provenientes de la exportación del guano.

En 1854, se sublevó contra el corrupto régimen de Rufino Echenique, logrando derrocarlo en la batalla de La Palma, en 1855. En su segundo gobierno (1855-1862) Castilla abolió el tributo indígena y la esclavitud de los negros; promulgó las Constituciones de 1856 y 1860; y trató de darle un papel protagónico al Perú en la defensa de independencia americana.

Cuando en 1865 una escuadra española invadió las islas guaneras de Chincha Ramón Castilla fue un enérgico partidario de la declaración de guerra, por lo que fue expulsado por el gobierno de Juan Antonio Pezet.

Regresando al Perú preparó una rebelión contra el autoritario presidente Mariano Ignacio Prado, pero la muerte lo sorprendió en el desierto de Tiviliche, cerca de Tarapacá, el 30 de mayo de 1867.