BREVE BIOGRAFIA DE VASCO NUÑEZ DE BALBOA

Estatua de Vasco Núñez de Balboa en Panamá. Foto: Mr. P de Panama (Flickr).

Breve biografía de Vasco Núñez de Balboa

Vasco Núñez de Balboa nació en Jerez de los Caballeros, en 1475. Fue hijo del hidalgo Nuño Arias de Balboa, pero se desconoce el nombre de su madre. En su niñez y juventud fue educado como paje de don Pedro de Portocarrero, señor de Moguer. A los 26 años se embarcó en la expedición de Rodrigo de Bastidas (1501), con quien recorrió las costas caribeñas de Panamá y Colombia. Con su parte del botín adquirió tierras en la isla La Española, para dedicarse a la agricultura. Varios años intentó hacer fortuna como colono de Santo Domingo, pero las malas cosechas y las deudas lo agobiaron.

En 1509, huyendo de los acreedores, se escondió en un tonel de un barco de Martín Fernández de Enciso, quien se dirigía a Tierra Firme. Antes de llegar al fortín San Sebastián, el bachiller Enciso descubrió al polizón y al saber que ya conocía el territorio lo incorporó a su tripulación. En setiembre de 1510 estuvo presente en la fundación de Santa María de la Antigua, la primera ciudad en América Continental. Aquí organizó un motín contra Enciso, logrando derrocarlo y expulsarlo a España en abril de 1511. Ya en el poder, Balboa encabezó varias “entradas” contra las poblaciones indígenas. En las tierras del cacique Comagre, Balboa se enteró de la existencia de otro océano, al oeste de las montañas de Panamá, y de la riqueza de un fabuloso reino en su costa sur. En setiembre de 1513 ascendió a la cordillera y el día 25 divisó el Océano Pacífico, al que bautizó como “Mar del Sur”.

Feliz con su gran hallazgo, Balboa creyó que la Corona le nombraría Gobernador de Tierra Firme, pero el Rey ya había enviado con tal cargo a Pedro Arias Dávila, más conocido como Pedrarias (1514). Éste se enteró de las pretensiones de Balboa y planificó eliminarlo. Para ello, en 1515 le ordenó encabezar una expedición por el peligrosísimo río Atrato, lleno de feroces indígenas. La incursión fracasó, pero Balboa regresó con vida.

En 1516, llegó una buena noticia para Balboa: la Corona lo nombró Adelantado y Gobernador de las costas del Mar del Sur. Este acrecentó el odio de Padrarias, pero disimulándolo permitió que Balboa se case con una de sus hijas. Entonces Balboa se trasladó a la colonia de Acla para construir algunos barcos e iniciar nuevas conquistas por el Mar del Sur, pero a finales de 1518 su suegro mandó apresarlo con el pretexto de conspirar contra él y rebelarse contra el Rey. Después de un juicio sumario y con testigos falsos, Balboa fue sentenciado a muerte. Lo decapitaron el 15 de enero de 1519.